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Topshop破产危机暂时破除 1.7万名员工保住生计

Arcadia Group Ltd.首席执行官Ian Grabiner在声明中表示“非常感激债权人支持CVA方案”,并声称“Arcadia的未来、我们的数千名员工以及外部供应链现在都能站稳阵脚。”

  Topshop母公司Arcadia Group Ltd.的重组方案在本周投票前的最后时刻争取到足够的债权人支持,不仅姑且缓解了破产危机,1.7万名员工也保住了生计。

  Arcadia Group Ltd.旗下七大品牌的七个“Company Voluntary Arrangement(公司自愿协议,下称‘CVA’)”均获得包括养老金受托人、商店拥有者及供应商在内的75%以上债权人投票通过。接下来该集团将根据CVA方案关闭英国和爱尔兰总共566家门店中的23店,摆脱大约500个相关职位,另外194家门店的租金将享受30%-70%的下调空间

  作为条件之一,Arcadia Group Ltd.老板Philip Green菲利普·格林的妻子Cristina Green克里斯蒂娜·格林同意向行业养老金保障计划——Pension Protection Fund(养老金保障基金,下称“PPF”)额外投入现金1亿英镑,未来三年该集团也将向PFF注资7,500万英镑以降低养老金赤字,并提供总共2.1亿英镑的资产抵押。

  Arcadia Group Ltd.首席执行官Ian Grabiner在声明中表示“非常感激债权人支持CVA方案”,并声称“Arcadia的未来、我们的数千名员工以及外部供应链现在都能站稳阵脚。”

  投票原定于上周三举行,但管理层在明确无法获得足够门店业主支持的形势后宣布休会,并在周五紧急修改条款,决定在未来三年每年补贴业主950万英镑,相当于把减租幅度下调到25%-50%。在此基础上,Philip Green承诺若集团日后卖盘将给予业主两成收益,又声称会为门店翻新和数字业务基础设施升级投入现金5,000万英镑。

  本周投票前一天,英国媒体透露Arcadia Group Ltd.第二大店主、在英国经营包括曼彻斯特Trafford Center等17间大型购物中心的商业地产开发商Intu Properties PLC(INTU.L)仍拒绝该集团大幅减租的要求。

  Intu Properties PLC发言人针对CVA结果发表声明,称集团“坚信Arcadia Group Ltd.的CVA条款对其他支付全额店租的租户不公平,也不符合我们其他利害关系人的利益。”

  Arcadia Group Ltd.竞争对手New Look、地毯零售商Carpetright PLC(CPR.L)、母婴用品零售商Mothercare PLC(MTC.L)和Debenhams百货最近两年都利用CVA迅速地摆脱了大量亏损门店。分析师指出,现在部分业主希望摆出借助反对Arcadia Group Ltd.的姿态传递不再为高街上所有失败者埋单的信号,这些业主认为他们在当前的机制下独力承担着巨大的损失,其他债权人则一概毫发无损。

  额外的重组措施还将关闭另外25家门店和裁减500个相关职位。此外,Arcadia Group Ltd.旗舰品牌Topshop和Topman的美国直营业务上月已经根据《破产法》第15章申请破产,11间独立门店全部关闭,只有奢侈品百货集团Nordstrom Inc.(NYSE:JWN)诺德斯特龙内的Topshop/Topman店中店以及该品牌的美国网站都将继续营业。澳洲业务也在最近几周纷纷关店,现仅剩余一家门店。

  在闯过CVA难关后的翌日,Arcadia Group Ltd.正式将进一步裁减伦敦集团总部的170个职位。

  零售专家认为只靠关店和降租无法保障Arcadia Group Ltd.的长远生存。该集团所承诺的投资规模远不足以升级线上及线下设施,更勿论改善能与ASOS PLC(ASC.L)、Boohoo Group PLC(BOO.L)、Hennes&Mauritz AB(HMb.ST)、Primark Stores Ltd.等线上线下时尚零售商有效竞争所需的顾客体验和产品供应。ASOS PLC本财年的资本开支规模达2亿英镑,是Philip Green现金投入承诺的四倍。

  GlobalData高级零售分析师Chloe Collins指出,尽管Topshop和Topman依然备受千禧一代喜爱,但Miss Selfridge、Dorothy Perkins、Wallis、Evans、Burton在高度饱和的服装市场已经没有立足之地,复苏机会渺茫。过去三年该集团已经关闭了大约200间门店。

  根据零售顾问公司Harper Dennis Hobbs首席零售顾问Jonathan de Mello的数据,过去3-4年使用破产机制CVA的零售商当中,80%最终会进入破产管理程序,其中包括2016年Philip Green以1英镑脱手的老牌百货公司BHS。

  面对性骚扰丑闻和官司,67岁的Philip Green继续远离英国这个是非之地,作为Arcadia Group Ltd.主席且曾经被誉为“高街之王”的他没有出席关乎集团生死存亡的任何一次会议。

  在接受Sky News访问时,Philip Green表示“我们的团队没日没夜地工作,表现出色,而且供应链和直接供应商也非常支持,没有人掉队。”他又说:“很高兴人们继续支持我们的业务、我的家庭以及我个人。”

  他又在BBC的专访中强调Arcadia Group Ltd.远未到崩盘的地步,同时为家族的注资辩护,称他们“制止了一场惨烈的车祸”。

  Philip Green承认集团在零售变革的进程中反应太慢,“市场已经彻底改变,人们需要完全不同的服务,我们是否应该三四年前就察觉变化——可能吧,”他说道。

  美国亚利桑那州地方检察官在5月已经根据一名普拉提女教练的报案以四项轻度侵犯的控罪对Philip Green提起诉讼。教练Katie Surridge声称2016和2018年Philip Green两次光顾图森市Canyon Ranch豪华健康度假中心期间多次做出包括抱腰、拍屁股等不恰当行为,使她感觉“像个妓女”。

  英国媒体透露Philip Green已经聘请同样面临性骚扰指控的美国男影星Kevin Spacey凯文·史派西的代表律师Alan Jackson为其辩护。Philip Green由始至终“强烈否认”美国和英国一切关于性骚扰和种族歧视的指控。英国议员Peter Hain则透露,Arcadia Group Ltd.内部针对Philip Green不正当行为的投诉达数百起。

  自2002年以8.5亿英镑私有化Arcadia Group Ltd.以来,Philip Green夫妇二人通过控股公司Taveta Investments Ltd.获得股息超过15亿英镑,却在2015年将养老金赤字达5.71亿英镑的BHS百货售予毫无零售经验且三次破产的前赛车手Dominic Chappell,造成拥有87年历史的该英国传统百货在一年后破产,并最终倒闭,多方压力下Philip Green才勉强自掏腰包向BHS百货的养老金计划补偿了3.6亿英镑。

  据悉,新的拯救方案已明确禁止Arcadia Group Ltd.向Philip Green夫妇发放股息或其他形式的现金。

  今年的《星期日泰晤士报富豪榜》称,定居避税天堂摩纳哥的Philip Green夫妇净资产在过去一年蒸发了10.5亿英镑,身家从2006、2007年巅峰时期的49亿英镑锐减到9.5亿英镑。

  Philip Green认为英国社会对他的负面印象和不信任完全源于媒体报道。他接受BBC采访时表示媒体使大众对他产生嫉妒心理,“他们不喜欢能开支票的人。”

来源:无时尚中文网   作者:林璧莹

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