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Nike和Adidas到底谁才是多鞋类黑科技大哥?

Nike公司第一件专利在1968年7月26号在德国提出申请,这距离Nike成立时间仅4年之久,足以显示Nike公司的专利保护意识之强,眼光之长远。巧合的是,Adidas公司第一件专利在1968年的2月15号于法国提出申请,这距离Adidas公司正式注册的时间滞后了整整20年。

  一、论历史,Adidas是名副其实的大哥

  1、Nike:53岁

  1964年,美国俄勒冈大学长跑运动员费尔 奈特和他的教练比尔 波曼合伙组成Nike。Nike英文原意指希腊胜利女神,中文译为耐克。耐克公司总部位于美国俄勒冈州波特兰市,其生产的体育用品包罗万象,例如服装,鞋类,运动器材等。

  耐克的语言就是运动语言。耐克一直将激励全世界的每一位运动员并为其献上最好的产品视为光荣的任务。耐克首创的气垫技术给体育界带来了一场革命,运用这项技术制造出的运动鞋可以很好地保护运动员的身体,尤其是脚踝与膝盖,防止其在作剧烈运动时扭伤,减少对膝盖的冲击与磨损。采用气垫技术的运动鞋一经推出就大受欢迎,普通消费者和专业运动员都对它爱不释手。

  自1964成立以来,Nike已有53年的历史。以下Nike发展时期重要时间节点介绍,具体见如图1所示。

图1 Nike发展时期重要时间节点

  2、Adidas:97岁

  Adidas是德国运动用品制造商,阿迪达斯AG的成员公司。阿迪达斯以其创办人阿道夫·达斯勒(Adolf AdiDassler)命名,在1920年于接近纽伦堡的黑措根奥拉赫开始生产鞋类产品。1949年8月18日以Adidas AG名字登记。Adidas的服装及运动鞋设计通常都可见到3条平行间条,在其标志上亦可见,3条间条是Adidas的特色。

  与Nike公司不同,旗下的产品基本上都是由Nike标志(swoosh)统一标注。Adidas旗下拥有三大系列:运动表现系列performance(三条纹),运动传统系列originals(三叶草)和运动时尚系列style(圆球型LOGO)(分三个子品牌:Y-3,SLVR,NEO LABEL)。请参见图2,Adidas三大标志图。

图2 Adidas三大标志图

  Adidas的创始者阿迪·达斯勒先生是一位拥有运动员身份和鞋匠技术的德国人。因为他能充分了解运动员的需要,拥有精巧的手艺和发明天才;所以在他的一生中,发明了七百多种与运动有关的专利产品,进而创造了Adidas的运动用品王国。以下Adidas演变发展时期重要时间节点介绍,具体见如图3所示。

 图3 Adidas演变发展时期重要时间节点

  3、发展之路:Nike VS Adidas

  两大公司从其创立时间来看,Nike比Adidas晚了44年创立,但是其在创建初期(即上世纪60-70年代),这段期间内Nike具有清晰的策略思路,并将策略焦点完全集中于:1、建立最好的海外生产运作模式;2、为代工厂商说明新设计与款式;3、维护品质水准。

  面临困局与力图中兴:80年代这段期间,Nike在市场上蒙受了剧烈的竞争打击,也从中确立了未来新产品研发设计的策略主调。

  攀上高峰:90年代明星代言,签约了Michael Jordon、Tiger Woods以及巴西足球队等,实施运动营销策略。

  而较之Nike发展初期速度之迅猛,Adidas这家近百年的企业在其前期则步调平稳缓慢;真正发迹则是在1970年的足球世界杯上,其研发的Telstar足球被指定为比赛专用球。随着竞争市场日趋激烈,Adidas集中精力着手于新技术的开发,誓以技术取胜。

  二、论核心技术:似乎不分上下

  1、鞋的结构

  鞋主要包括鞋面(Upper)、外底(outsole)以及中底(midsole)。

  鞋面:提供对脚面的支持与保护以及鞋的外观表现,同时从外层锁定中底和外底。外底:提供运动中良好的耐磨及抓地性,为运动鞋在运动中的最外层支撑。中底:为运动鞋提供良好的缓震及稳定性。中底也是Nike鞋科技的核心。

  通常,在鞋面与中底之间会有一层鞋垫(sockliner),而在中底与外底之间会有鞋跟(Heel)和前脚掌(forefoot)。具体地,请参见图4 Nike鞋的结构图。

图4 Nike鞋的结构图

  针对不同的运动项目、不同的运动场合以及不同的用户,Nike研发了不同的鞋底(outsole),具体地,请参见图5 Nike鞋底设计图。

图5 Nike鞋底的设计图

  2鞋类产品中包含的科技Nike鞋的核心是气垫

  最早出现于 1978 年 Nike Tailwind 跑鞋上的 Air 气垫技术,是运动巨头 Nike 发展历史上最引以为豪的科技创新之一。在经过 9 年的不断改进之后,这项技术于 1987 年被传奇设计师 Tinker Hatfield 应用到了 Nike Air Max 1 之上,可见气垫的设计也从此被更多球鞋爱好者熟知。具体地,请参见图6 Nike Air 技术发展历程。

图6 Nike Air 技术发展历程

  Nike Air 带给您的究竟是什么?

  轻质:轻松省力、在运动中获得更好的表现;

  缓震保护:保护用户肌肉和关节不受损伤;

  永不磨损:Air贯穿了鞋的一生;

  多重选择:不同的运动形式选择不同作用的Air。

  根据分类,Air有以下几种类型,请参见图7 Air的分类。

图7 Air技术的分类

  其中介绍由Nike公司2003年研发的Max Air,该款气垫的设计目的是尽量增加气垫的可视化效果,同时增强缓冲系统的耐久性,延长运动鞋的寿命。在此基础上,Nike公司又在2006年将Max Air技术升级研发了Max 360,其内部含最大的热成型气垫底,由Pebax外壳环绕并支撑。优点是具有极佳的缓冲、保护性能和舒适感。请参见图8具有Air Max 360的跑鞋。

图8具有Air Max 360的跑鞋

  Adidas鞋的核心科技是外底(outsole)技术和中底(midsole)技术

  1)外底技术

  外底技术包括Torsion system和adiWare。

  Torsion system(扭转系统):体现了人们回归自然的概念,如同赤着脚,使脚能够扭转自如,其交叉的热塑扭转系统使脚弓得到很好的支持,从而更好的控制身体及脚部的平衡,避免可能出现的损伤。主要应用在Adidas f10 soccer shoes 系列。请参见图9,Torsion system应用在鞋外底上。

图9 Torsion system应用在鞋外底上

  adiWare是由高耐久性材料参照剧烈摩擦试验而制造的,为一种高耐磨的人造橡胶类似的材料。Adidas对采用adiWare技术为外底材料的鞋子提供长达六个月的质量保证,足以说明对adiWare技术稳定性的肯定。主要应用在Adidas f50 soccer shoes 系列。请参见图10,adiWare技术的应用。

图10 adiware技术的应用

  2)中底(midsole)技术

  中底技术包括adiPRENE、adiPRENE+、a3以及a3 Structure。

  adiPRENE是由注射EVA制成的新研发的材料为突破点,重量比普通材料轻20%,而且更耐用。小蜂巢式的结构使其有着理想的弹性减震特点。可作为垫片设置在关键着力点。其按功能分为两类:吸收冲击功能、反弹功能。主要应用在Adidas f10 soccer shoes 系列。

  而adiPRENE+是通过高温发泡技术将橡胶进行二次分解后重新铸模制成的橡胶,其具有十分出众的缓震性能和弹性。在吸收冲击力的同时,它能够更快的将其转化为弹力释放,并迅速回复受压而产生形变的自身外形,可以给予使用者最稳定的和最及时的场地反馈。请参见图11,是该技术应用在经典的T-mac4中。

图11 T-mac4篮球鞋

  a3技术是安装在运动鞋底部的一个可见装置,它能同时提供三种重要功能:缓冲、引导和推动,帮助运动中的双脚达到最佳表现。

  目前a3已经被运用于跑步鞋、网球鞋和篮球鞋上。加拿大百米飞人格林、俄罗斯网坛名将萨芬以及NBA孟菲斯灰熊队的迈克米勒成为a3的代言人。请参见图,该图12为具有a3技术的跑鞋。

图12 具有a3技术的跑鞋

  a3 Structure技术是在a3技术上升级。请参见图13,该图为具有a3Structure技术的篮球鞋。

图13 具有a3Structure技术的篮球鞋

  对比两者的鞋类产品来看,Nike着重于中底技术(midsole),可谓“一条路走到黑”,为的是尽善尽美。其中,Air气垫则是中底技术的典范,被一次次改进与革新。而在外底(outsole)技术和中底技术(midsole)上,Adidas更希望能两全,加上强大技术背景,在这两项技术方向上越走越远。可以看出,二者虽然都关注于中底技术的改进,然而,Nike是通过增加气垫的方式以实现可视化效果以及有效的缓冲和保护,而Adidas更侧重于通过中底材料的改进以达到减震缓冲的作用。

  三、论专利技术:事实有点惊人!

  Nike公司第一件专利在1968年7月26号在德国提出申请,这距离Nike成立时间仅4年之久,足以显示Nike公司的专利保护意识之强,眼光之长远。巧合的是,Adidas公司第一件专利在1968年的2月15号于法国提出申请,这距离Adidas公司正式注册的时间滞后了整整20年。

  对Nike和Adidas公司的专利进行检索,由于发明专利的有效年限为20年,将检索条件设定为:时间从1997至2016年近20年内,法律状态为授权、实审中以及公开。结果:全球Nike公司的发明专利申请共计2323件,其中以鞋类(Footwear)为关键词,共有发明专利1337件;而全球Adidas公司的发明专利申请共计272件,其中以鞋类(Footwear)为关键词,共有发明专利95件,该数据显示了两者对知识产权保护的认知的差异性。

  1、Nike:20年来,逐年稳步递增

图14 Nike公司近20年的有效专利变化趋势图

图15 Nike公司近20年关于footwear的有效专利变化趋势图

  如图14所示,从1997年到2016年来看,逐年稳步递增,以2004年为时间节点,在该年总利润首次获得123亿美元后,Nike公司加大了专利的申请量,为了占据更大的市场份额。如图15所示,虽然自2014年减少了专利的申请总量,但是鞋类(footwear)专利申请量还继续维持在的较高水平,显示Nike对鞋类市场期望与控制力。其中,可发现在2003年至2006年,Nike公司对同年的推出Air气垫技术做了充实的准备。

  2、Adidas:2013年后,逐年陡增

  如图16和图17所示,有近20年有效专利申请总数远不如Nike公司,再看从1997至2005年期间,专利申请数量变化缓慢,原因可能在于Adidas公司的经验理念不同,其一直围绕运动员做文章,忽视了专利保护与产品同步的重要性,就在同年Nike的Air Max技术问世之后,Adidas公司在2006年的申请总数有了大幅提升,尤其是在2013年后申请数量逐年陡增。同样地,在鞋类(footwear)专利申请方面呈现同样的趋势。

图16Adidas公司近20年的有效专利变化趋势图

图17Adidas近20年关于footwear的有效专利变化趋势图

  3Nike&Adidas鞋类专利技术如何分布

  如图18所示,为1997~2016年Nike与Adidas鞋类申请专利的IPC分类排名,A43B是指鞋类的特征件、鞋类的部件;其中A43B13/14为以结构形状为特征,A43B13/20为充气鞋底、A43B13/18为弹性鞋底以及A43B13/12为多层材料。其中,以IPC分类号A43B13/18为例,Nike公司近20年的申请总数为311件,而Adidas公司近20年的申请总数为58件。

图18 1997~2016年Nike与Adidas鞋类申请专利的IPC分类排名

  四、以弹性鞋底为例,两家公司哪些专利含金量高

  在以IPC分类号A43B13/18为例,Nike公司近20年的申请总数为311件中进行筛选,筛选条件为同族专利被引用专利总数和被引用专利数量,从中筛选出32件专利。以申请日先后排序,请参看图19。

图19 Nike公司近20年引用次数最多的前32件专利

  其中,以具有Bladder结构的鞋底技术为例,共有11件专利,申请年跨度近20年。具体请参见图20。

  如图20所示,可以看到Nike公司Bladder鞋底技术的发展历程。从早期(97和98年)提出的resilient bladder(弹性囊腔结构)以及perherally-disposed cushioning bladder(外置式缓冲囊腔结构),到中期(2000年和2001年)的a bladder with support element(支撑式囊腔结构)以及framework bladder(支架式囊腔结构),同年(2001年),首次提出了fluid-filled bladder(流体式囊腔结构)。此后,Nike公司以fluid-filled bladder作为主要的研发方向,并初代结构基础上进行优化衍生,分别包括柔性流体式囊腔结构、加强型流体式囊腔结构以及多内连通式流体式囊腔结构。

图20Nike公司近20年引用次数最多的前32件专利

  其中,公开号为US20160095385A1,发明名称为Article of footwear with one or more auxetic bladders,申请日为2014年10月1号的发明专利,同样是Bladder结构的鞋底技术,其同族专利被引用专利总数高达394件。其同族专利对应的公开号为TW201625151A、TW201613500A、TWI536919B、US20160095385A1、WO2016053443A1,可以看出,Nike公司进行了以中国台湾和美国本土为主的全球布局,足以看出该件专利重要性,目前,该件专利的法律状态为实审阶段。

  同时,Nike公司还有两件关于柔性膜的重要专利。公开号分别为US6082025和US6127026,发明名称均为Flexible membranes(柔性膜),申请日分别1999年7月8日和2000年3月16日。这两件专利其同族专利被引用专利总数和被引用专利总数为475件,可见其在技术领域的重要性。随着专利有效年限的逼近,Nike公司应该会找寻新的研究方向来填补即将出现的空白,笔者将持续关注。

  在以IPC分类号A43B13/18为例,Adidas公司近20年的申请总数为58件中进行筛选,筛选条件为同族专利被引用专利总数和被引用专利数量,从中筛选出29件专利。以申请日先后,请参看图21。

图21Adidas公司近20年引用次数最多的前29件专利

  其中,cushioning system(鞋底缓冲系统)为例,共有7件专利。申请日分别为2016-04-29、2016-02-05、2015-12-21、2015-08-11、2014-02-13、2014-02-13以及2010-12-14,申请时间上看,该项技术是Adidas近些年所研发的,也是对Nike公司专利布局的反击,从2010至2016年也是Adidas公司专利申请的爆发时间段。具体请参见图22。

图22 Cushioning System技术的演变图

  再次注意到,Adidas公司3份被引用专利数较多的专利,分别为被引用专利数为292件,公开号为US6516540,发明名称为Ground contacting systems having 3D deformation elements for use in footwear;被引专利数为248件,公开号为US7676960,发明名称为Intelligent footwear systems;以及被引用专利数为244件,公开号EP0925000B2,发明名称为Shoe HavingAn Internal Chassis。

  五、总结

  Nike着重于中底技术(midsole),可谓“一条路走到黑”,为的是尽善尽美。其中,Air气垫则是中底技术的典范,被一次次改进与革新。而在外底(outsole)技术和中底技术(midsole)上,Adidas更希望能两全,加上强大技术背景,在这两项技术方向上越走越远。

  在专利保护方面,双方具有自己的优势领域,而且侧重点不同,例如,同样是给用户穿鞋带来更好的舒适感,Nike公司利用的是Bladder鞋底技术,该技术也应用在Nike公司不同的产品上,如Air Max产品系列。而Adidas公司依靠的是Cushioning System鞋底技术,重点在于outsole结构与材质的双重结合。尤其在今年2017年伊始,Adidas公司将3D打印技术运用鞋底技术上,不久利用3D打印技术制造的鞋品将摆上货架,而且,可以大大缩短鞋品的制造时间。

  Nike和Adidas是两家历史悠久的体育用品公司,都在迈着步伐不断赶超对手。将来,双方对决的战场应是在专利的比拼,谁能站的先机谁才能笑到最后。虽然Nike公司在专利申请数量上一直压制Adidas公司,但是,随着近些年Adidas公司对专利申请的投入,局势逐渐在扭转。如果你问Adidas是否有信心赶超Nike,Ta会说“impossible is nothing”,而如果你问Nike能够守住目前的良好的事态,Ta的回答是“I can”。

来源:中一联合   作者:谌伟

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